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谷歌第103号员工:当Google还是家小公司

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文/周哲

  前天是谷歌上市10周年的纪念日(美国时间是昨天),时间真的是过得很快,回想起来还感觉像昨天一样,当年的各种媒体不看好,到各种不遵守传统规矩的上市方式(荷兰式拍卖融资),都引起很多争议,但10年过去了,谷歌的股价升了十几倍,从金融的角度已经是无容置疑了,但这个成功的公司背后其实也是经历了无数波折,我是2000年进入谷歌的美国总部,当时它还是一家小公司(我是103号员工),有很多鲜为人知的事情。

  商业模式往往是摸出来的:我是谷歌Adwords广告系统的第一个工程师,当年刚刚进去的时候我老板说“咱们该试试把赚钱这个事情规范了”,今天广告收入占了谷歌绝大部分的收入,但是当年公司还不确定广告是个未来,甚至我们三个做Adwords的工程师都自己互相问了个很傻的问题:这种广告你会点击吗?我们没有一个人点击过广告,也觉得自己这辈子也不会去点击广告,那这个事情还有意义吗?可是事实证明,我们不点不代表普罗大众不点!

  没有完美的产品:第一代的Adwords广告系统只有三个工程师(有一个还是兼职的),加上一个UI设计师,没有产品经理,是的,那个年代谷歌还没有产品经理这个角色,很多人早期看见谷歌的产品都觉得做得很好很人性化,但这些产品都是没有产品经理去负责的,就是三种人把产品死啃出来的:UI设计师,工程师,小组经理。没有产品经理确实有很多问题,但产品照样做出来了,而且无比快速,三个月就完成了(包括测试,运维,前期还试用了PHP,中间还有Lisp的实验!)。第一代产品确实有很多问题,但这些问题都不重要,因为没有太多用户!

  "技术很强":大家都认为谷歌的技术是互联网公司里面最强的,各种算法和数据,大牛们都爱加入,但其实在早期的时候谷歌很多技术是很差的(起码从今天的角度来看),谷歌的第一行Java代码是我提交的,当时也没有正式的code review,没有单元测试,代码规范才刚刚开始有,而且没有bug tracking数据库!估计今天的软件公司很难想象没有这样子的数据库是怎么管理bugs的,但当年的谷歌也活的好好的!所以在这里给所有的技术大牛一个忠告:谷歌也只是“足够好”就可以了,用户体验才是最重要!

  交流成本几乎为零:早期的时候几乎没什么邮件来回,也没什么会议(最多也就三个人讨论),很多事情就记录在便签上(纸质的,不是软件),因为没有bug tracking数据库,也不需要花时间去把bugs过一遍。没有报告,没有流程,我当时的老板甚至连电脑都几乎可以不用(她是斯坦福计算机博士毕业的)。回想起来确实有点乱,但出来的产品还是挺好的!其实很多人都不会写邮件,不是因为他们的写作能力有问题,而是邮件是一个没有发送成本的工具,比如要是发一封邮件需要发件人付款10块的话,再夸张点是每100字10块,我相信很多公司的交流成本会大幅下降,因为每个人发邮件之前都会先仔细想想自己想说什么。很多人没有意识到发邮件花时间,其实看邮件可能更花时间,因为写的是一个人(比如花5分钟),看的可能是10个人(每人花1分钟),对公司来说就是看的时间比写的时间多。

  管理是实验出来的:我进入谷歌的时候管理层有三层:CEO,VP,经理。后来Larry Page想试试更扁平化,就变成:CEO,VP。当100个工程师汇报给一个VP不行以后才把产品经理和管理经理这些角色给慢慢建立起来。也是经历了这些以后才摸索出来单元测试和很多流程的东西,回想起来真的是很乱,但也没有对业务造成大问题。

  对每个人要信赖:第一代的Adwords广告系统上线的时候运维就基本上只有我,还有一个很有经验的运维带着我,但他只能给我一点点时间(他是每天睡四个小时的人),产品上线的流程是。。。没有流程!我写了个简单的文件和脚本,其他人过了一下就上线了!我当时犯了无数错误(毕竟我没做过运维),有一些公司都没人知道(否则可能当时就被解雇了,比如我曾经把一部分用户的数据不小心清空了,还好找回备份了),但是因为公司给了我很大的信任,所以我犯了错马上就改。创业公司一定是会犯很多错误,很多人的方法论是尽量去避免这些错误的发生,所以会出来很多流程的东西,但是当用户量不多的时候,更重要的是做好准备出错,先想想出错了以后弥补的方法。

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14 条评论

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  1. 5楼
    来自天朝的朋友 未知浏览器 Unknow Os
    中国历史  

    伟大的公司也是从0开始的

    2015年4月4日 22:42 评论
  2. 4楼
    来自天朝的朋友 未知浏览器 Unknow Os
    中国历史  

    这文章相当接地气,每个伟大公司都在不断进步,不行的原地踏步

    2014年9月22日 18:48 评论
  3. 地板
    来自天朝的朋友 未知浏览器 Unknow Os
    十月结晶  

    天朝 你懂的

    2014年8月27日 10:28 评论
  4. Google一夜崛起、招惹某狗之怒,直接污染了

    2014年8月23日 16:44 评论
  5. 沙发
    Hong Kong 未知浏览器 Unknow Os
    李明  

    谷歌其实是一间很出色的公司,可惜被我们伟大的…和谐了。

    2014年8月23日 15:21 评论
    • 国内IP被污染了,现在只能用hosts,可恶的工信部

      2014年8月23日 15:22 评论

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